Как Маркои Мирко ловили бандитов

Марко и Мирко — близнецы. Но их легко было отличить друг от друга,
потому что Марко всегда ходил с молотком, у которого ручка белая, а Мирко
— с молотком, у которого ручка черная. Братья никогда не расставались со
своими молотками. Никогда, даже если мыло попадало в глаза.
Их родителей — синьора Аугусто и синьору Эменду — тоже нетрудно было
различить, потому что у синьора Аугусто был магазин бытовых
электроприборов, а у синьоры Эменды — магазин одежды для собак. Утром,
уходя, они ласково сказали детям:
— Марко и Мирко, пожалуйста, никому не открывайте дверь! Повсюду бродят
эти ужасные бандиты, которые воруют тальк.
— Хорошо, мама! Хорошо, папа!
Разумеется, едва родители исчезли с горизонта, близнецы тут же побежали
и открыли дверь в сильной надежде увидеть хотя бы одного бандита,
прячущегося на площадке. Но их ожидало разочарование. Бандитов не было.
Тогда они вышли на балкон и принялись тренировать свои молотки — учили их
вести себя подобно бумерангу и разным другим игрушкам. Запущенные высоко в
небо, молотки пикировали на улицу, трижды облетали шляпу какого-нибудь
прохожего и затем, негромко посвистывая, возвращались на балкон.
— Посвистывают, — заметил Марко. — Но еще не свистят по-настоящему.
— Научатся! — заверил Мирко.
Вдруг в доме напротив распахнулось окно, и какая-то синьора, в ужасе
схватившись за голову, закричала страшным голосом:
— На помощь! На помощь! Украли тальк!
— Седьмая! — констатировал Марко, который вел счет кражам в их
квартале.
— На помощь! На помощь! Помогите! — продолжала кричать женщина.
— У той синьоры, которую обокрали вчера, — заметил Мирко, — зубы были
белее.
Но тут другая картина привлекла внимание близнецов. Из-за ограды дома
напротив вышел какой-то человек в маске. Он был довольно подозрителен. Тем
более что нес, прижимая к груди, коробочки с тальком и явно собирался
поскорее удалиться.
— Вот случай, которого мы так ждали! — вскричал Марко.
— Он самый! — согласился Мирко.
В ту же минуту братья запустили свои молотки. Теперь они уже издавали в
полете нечто похожее на вой сирены. Человек в маске посмотрел вверх…
Лучше бы он посмотрел себе на ноги! Потому что молоток с белой ручкой
нацелился на его левый ботинок, а молоток с черной ручкой — на правый. От
удивления человек в маске уронил коробочки с тальком и тоже закричал:
— На помощь! Спасите!
Молотки с головокружительной скоростью вертелись вокруг его ног и не
давали ему шагнуть.
— Хватит! — взмолился человек в маске. — Сдаюсь!
— Слишком быстро, — недовольно заметил Марко.
— Сначала нам нужно ваше полное и чистосердечное признание, — уточнил
Мирно. — Кто вы такой, почему воруете тальк, кто ваши сообщники, кто ими
руководит, как звать жену главаря, сколько ей лет и так далее.
— Меня зовут Человек-в-маске. А ворую я для известного преступника
Эм-Эм, по его указанию. Больше ничего не знаю. Все.
— Адрес Эм-Эм?
— Проспект Гарибальди, 3567 с половиной, корпус два, стучать четыре
раза, напевая песенку «Сердце красавицы».
Марко и Мирко отпустили человека в маске под честное слово. Молотки с
радостным свистом и с сознанием выполненного долга вернулись на балкон, но
им сразу же пришлось снова спуститься вниз. Правда, теперь уже другим
путем — в карманах близнецов, которые отправились с визитом к знаменитому
преступнику Эм-Эм.
Братья пришли по указанному адресу, постучали четыре раза. Никто не
ответил. Они снова постучали четыре раза.
— Не то! — раздался голос из-за двери. — Бы должны еще спеть песенку
«Сердце красавицы», иначе не открою!
— Ах да, песенку!
Марко и Мирко запели «Гимн Гарибальди», но Эм-Эм сердито прервал их:
— Все не так! Сначала!
Тут Марко и Мирко пустили в ход молотки, и дверь сразу же открылась.
— Нам очень жаль, — объяснили они, — но песенку «Сердце красавицы» мы
забыли.
— Вы же сломали мне дверь! — возмутился Эм-Эм.
— Извините, пожалуйста. И все-таки расскажите нам всю правду о
бандитах, которые воруют тальк.
— Зачем? Вам нужно написать сочинение для школы?
Эм-Эм, сам того не зная, нечаянно затронул самое больное место. При
слове «школа» близнецы закачались, а молотки, чтобы их не отобрала
учительница, сделались совсем крохотными. Эм-Эм удачно поставил точку, но,
к сожалению, не заметил этого.
— Вы убежали из дома, чтобы записаться в иностранный легион? Хотите
пойти юнгами на торговое судно?
Он хотел высказать еще несколько предположений, но не успел, потому что
близнецы перешли в наступление — их молотки уже принялись изучать его
нервные рефлексы на коленках.
— Ай! Ой! Тюремщики! Что вам от меня надо? Я ведь только скромный
организатор! Двадцать семь человек под моим началом воруют тальк и
приносят ко мне на склад. Каждое утро приезжает Лысый и увозит этот тальк
на зеленом грузовичке. Он платит мне за него на вес золота и серебра. Жду
его и сегодня.
— Когда?
— Ровно через две минуты. Спрячьтесь, и вы все увидите.
Две минуты прошли не спеша, можно даже сказать, равнодушно. Затем
приехал зеленый грузовичок, которым управлял какой-то лысый человек. Эм-Эм
нагрузил в него мешки с тальком и протянул руку за деньгами. Но лысый
человек плюнул в нее и сказал:
— Последнюю партию можно оплатить и таким образом!
Он хотел уехать, но не тут-то было. Молоток Марко пригвоздил его левую
руку к рулю, а молоток Мирко — его правую руку к рычагу скоростей.
— Ну разве так бьют? Предательски и без предупреждения! — обиделся
Лысый.
— Заплатите этому честному специалисту! — предложили Марко и Мирко.
Эм-Эм получил несколько слитков золота, вымыл руки и уехал в Ливан.
Марко и Мирно вскочили в грузовичок.
— Поехали! — обрадовался Лысый. — Поехали в зоопарк! Я куплю вам по
пакетику орешков, и вы угостите обезьян.
— Никаких зоопарков! Едем к главарю!
— Ах нет! — взмолился Лысый. — Только не к нему! Лучше уж кофе без
сахара!
Молотки быстро вынудили его изменить свое мнение и двинуться в путь. По
дороге Лысый открыл Марко и Мирко свое сердце:
— Главарь — это профессор Дьяволус!
— Кто? Знаменитый дьявольский ученый?
— Ужасный человек! Стоит хоть чуточку ослушаться, как от одного его
взгляда сразу начинает болеть живот. Знаете, как он заставил меня стать
его ассистентом?
— Нет, никто никогда не рассказывал нам об этом.
— Он сделал так, что я увидел во сне своего дедушку, и тот всю ночь бил
меня по щекам. Я проснулся в холодном поту. А ведь мое любимое занятие —
созерцать платаны.
— А как это делается?
— Выбираете какой-нибудь платан, ставите рядом шезлонг, садитесь в него
и рассматриваете дерево. Можно сделать интереснейшие наблюдения. Кстати,
меня зовут Второй.
— Вернемся к тальку. Что с ним делает профессор Дьяволус?
— Он нужен ему для Ансельмика. Это робот, обладающий сверхинтеллектом.
Дьяволус построил его после нескольких лет научных исследований и назвал
так в честь своего дяди Ансельмо.
— А зачем Ансельмику тальк?
— Он ест его. По центнеру в день. Он только и делает, что ест тальк и
думает.
— О чем же он думает, синьор Второй?
— Он говорит это только профессору Дьяволусу. Когда они разговаривают,
меня всегда выгоняют. Посылают колоть дрова. Ну вот, приехали! Видите, вон
тот небольшой дом — белый в голубой горошек?
Марко и Мирко посмотрели туда, куда указал Второй. Вот так сюрприз! Это
же их дом! Они живут тут на втором этаже вместе со своими родителями и
своими молотками.
— Лаборатория находится в подвале, — объяснял Лысый. — Дьяволус выходит
из дома только под видом торговца сантехническим оборудованием.
— Синьор Джачинто! — сразу догадались Марко и Мирно. — Тот, который
часто дарит нам старые водопроводные краники. Надо же!
Синьор Джачинто — в костюме дьявольского ученого — очень рассердился на
Второго, когда увидел, что тот привел с собой близнецов. А робот Ансельмик
при виде талька даже затанцевал от радости:
— Бебимикс! Бебимикс! Ура!
Он повязал себе салфетку на шею, схватил большую ложку и принялся жадно
есть. А профессор Дьяволус тем временем попытался своим дьявольским
взглядом вызвать боль в животе у Марко и Мирко, чтобы избавиться от них.
Но ему не удалось сконцентрировать свои усилия, потому что молотки с
улюлюканьем завертелись вокруг его ушей и вызвали у него морскую болезнь.
— Не сопротивляйтесь, синьор Джачинто-Дьяволус! Вы окружены!
— Хватит, хватит! — со слезами взмолился ученый. — Я во всем вам
признаюсь!
Но все-таки он не смог этого сделать, по крайней мере в тот момент,
потому что Ансельмик, оторвавшись от еды, испустил радостный вопль:
— Нашел! Нашел! Послушай, хозяин! «Тальк «Никсон» даже крадут!» Какой
тонкий намек, а?
Профессор Дьяволус огорчился еще больше и заговорил чуть не плача:
— Нет, это уж слишком! Как раз сегодня, когда я решил отказаться от
своей затеи, потому что это очень сложно, Ансельмик вдруг заработал! Но
опоздал на две минуты! Потому что вы нашли меня и разоблачили! Сколько
совпадений сразу! Ведь я чуть было не достиг цели моей жизни…
— Какой цели, профессор Дьяволус?
— Найти удачную фразу для рекламы талька «Никсон» в телевизионной
рекламной передаче «Карусель». Надо вам сказать, что десять лет назад
фирма «Никсон» взяла меня на службу с этой секретнейшей целью. Я построил
поразительного робота! Он весь целиком сделан из монеток в пять лир…
Можете убедиться! Ансельмик со своим сверхинтеллектом и должен был
сочинить эту фразу. Для этого я и кормил его тальком. Я продолжал кормить
его даже тогда, когда фирма перестала снабжать меня кормом. Пришлось
заняться воровством. А теперь вы разоблачите меня как главаря банды,
которая ворует тальк… Меня приговорят к каторжным работам! А вдруг я
окажусь в камере с четным номером? Это я-то!.. Я же так люблю нечетные
числа!.. Трагедия!
Ансельмик между тем продолжал прыгать по комнате, распевая во всех
тональностях: «Тальк «Никсон» так хорош, что его даже крадут!»
— Хватит! — приказал ему Марко.
— Тальк «Никсон» — дрянь! — строго добавил Мирко.
— В самом деле? — удивился Ансельмик. — А я и не знал!
И он тоже расплакался.
— Ну-ну, не плачь! — успокоили его Марко и Мирко. — Не мыло же тебе
попало в глаза! Сделаем так. Мы никого не будем разоблачать. Но при
условии. Первое. Профессор Дьяволус подаст в отставку и целиком посвятит
себя торговле водопроводными кранами. И возвратит украденный тальк его
владельцам по почте.
— Но как? Я же не знаю их адреса!
— Найдете в телефонном справочнике. Второе условие. Синьор Второй
целиком посвятит себя созерцанию платанов.
— Ура! Бегу покупать шезлонг!
— Третье условие. Ансельмика запрут в шкаф, и он будет выходить оттуда
только для того, чтобы сделать уроки за нас и наших друзей. Для этого его
будут кормить учебниками.
— Ура! — в восторге закричал Ансельмик. — Школьные учебники так хороши,
что их даже крадут!
И побежал сам себя запирать в шкаф. Затем приоткрыл дверцу и выглянул
оттуда:
— Начнем сегодня же?
— Нет, после каникул.
— Буду с нетерпением ждать, когда они окончатся!
Что еще оставалось сделать? Больше ничего. Марко и Мирко попрощались с
синьором Джачинто и вернулись домой. Как раз вовремя, потому что вскоре
пришли их родители — синьор Аугусто и синьора Эменда. Они были очень
довольны, что их дети живы и здоровы и весь день просидели дома, избежав
опасностей большого города.
— Вы были умницами! — сказала синьора Эменда. — В награду за это я
устрою вам сегодня головомойку, иначе говоря — вымою вам головы.
Марко и Мирко предпочли бы пару хороших оплеух. Но гордость не
позволила им признаться в этом. Увы, не все в жизни так же увлекательно и
приятно, как поиски бандитов, которые воруют тальк.